《父母成长,孩子才会真正长大》:给孩子愈少,他们能创造的愈多

身为父母,我们总想给孩子愈多愈好,然而物质愈被满足,孩子可能愈感无聊,还记得自己的童年没有太多高级玩具,却每天都玩得过瘾吗?少给孩子东西,他们可以自行创造更多。

我想知道,什麽时候确保孩子不无聊成了父母的责任?何以他们生活的每一刻非得填满娱乐活动,否则你就会觉得身为父母的自己失职?许多孩子受到如此多的事物包围,以至於他们从不学习如何娱乐自己。这实在可惜,因为找事情娱乐自己,大多是创意的养成来源。

当你给宝宝一个包装好的礼盒时,他们会做什麽?没错,他们把玩盒子的时间,差不多和礼物一样久。在这个阶段,礼物与盒子之间的差异,宝宝还没学习到。在他们眼中,两者的可能性是一样的,而可能性的限度取决於孩子的想像力。

 

限制,能增加想像力

当我们给予孩子愈多东西,无形之中也局限了孩子的想像力。我年幼时,最喜欢的玩具是「动作玩偶」(Action Man)。每一年的生日礼物我都想要拿到更多玩偶,但总是不够。我记得有一次用卫生纸卷筒做一个头盔与盾牌,利用蛙人潜水衣上的图案,做出盔甲;拿鸡尾酒棒当小剑,就这样把玩偶变成骑士。

现在回想起来,我意识到自己在这个创作中包含了许多足以引起内在动机的要素,同时也包含一个提高创造力的因素:限制。假如我的父母给我买了一套玩具骑士装,则我创造的机会显然为零。如果我有机会获得任何我所需的材料,那麽也会降低我的创造力(尽管这有点违反我们惯常的看法)。

研究证实,任何活动只要有某种程度的限制,都会增加我们的想像力。为了让我的玩偶能有几件装饰,迫使我的大脑想出新奇的解决方案,带给我挑战,使我探索许多不同的可能性,我的能力因此拓展了。

我曾有幸造访我最喜爱的艺术家位於英国北诺福克郡海岸的工作室。瑞秋.洛克伍德(Rachel Lockwood)是一位杰出的自然主义画家,我发现她会同时进行三到四张不同的画作,一会儿描绘这张草稿,一会儿坐定检查是否已完成那幅画作。

她和我聊自己的绘画过程,其中一件事特别吸引我。她说:「当我画了一条线,耐心端看这条线会带我到哪里时,我会兴奋不已。」这条线并非特定东西的一部分,不是叶子的边缘或一只野兔的肚子,单单只是一条线罢了。接着她会让想像力驰骋,将这条线变成某件东西。画作的其馀部分由最开始的限制逐渐开展。随意在纸上胡乱画线,然後要你的孩子将其变成一只动物,也会有相同的效果。

当我习得限制的美妙之处时,同时也让我对我父亲有了新的认识。他这辈子都是木匠师傅。他在工作时,我从没见过他使用适当的工具或材料,但最後总是能做出成品,即使有时并不漂亮。

 

引导孩子从无到有更重要

我常在想,他其实能够以正确的工具做出成品,只是不愿罢了。他似乎很享受做木工的乐趣。我现在终於了解,他是多麽具有创意的人,教给我多麽宝贵的技能。教导你的孩子运用手边的资源做出东西,你便能孕育出具有创造力的成人。

因此,少给孩子东西。别给孩子成品或出自他人想像的东西。你应该给他们可以拿来创造出其他东西的原料,乐高积木就是很棒的选择。按照他人设计好的指示做出一座太空站,固然很棒;但坐下来陪伴孩子,引导他们从无到有,自行拼凑出一座属於自己的太空站,则更有价值。

给孩子多一点时间。有创意的人会花费大把时间发呆放空。正如同成龙在电影《功夫梦》中,他的角色韩先生所说:「『处於静定』与『无所事事』是截然不同的两回事。」

虽然我们常鼓励孩子要专心丶注意力要集中,且在课堂上通常将此视为好学生的衡量标准之一,然而往往是那些看起来分心丶在课本上涂鸦,以及似乎无法认真做功课的学生,更可能发想出新的东西。一个发呆放空的孩子,很可能成为发明曲速引擎带我们到太空的英雄。历史上随处可见许多做白日梦却导致巨大发现的时刻。

美国一二八号公路虽是一条非常不起眼的道路,但公路上的里程标示46.58,却是记录一个非凡发现的地方。生物化学家凯利.穆里斯(Kary Mullis)正与分子生物学的重大挑战搏斗,在一次漫长的夜间驾车途中,挡风玻璃上的雨刷不停左右摆动,他专心思考这个问题,直到某个福至心灵的时刻,他有了新的发现。而里程标示牌46.58正是他停下车来丶拿出纸笔记录新发现的地方。这个新发现即是PCR(「聚合酶连锁反应」的简称)。

你或许从未听闻过,但没有了它,将花费更多年的时间才能完成人类基因体定序。PCR广泛运用於医疗和法医诊断上,《纽约时报》如此形容它的重要性:「具高度原创性及标志性,生物学从此分为前PCR时期与後PCR时期。」你仍觉得无关痛痒吗?他服务的公司给了他高达一万美元的奖金。还是没感觉?他们售出专利时赚得三亿美元!现在换他觉得没什麽了。

 

不用急着填满孩子每一天

有时候,想法在成形丶进入意识层面之前,需要冒泡发酵一段时间。请给予孩子一点时间盯着空中发呆,而不是行军式地要他们遵守墙上的行事历;帮助他们发展缓慢思维的习惯,如此才能有更多发现,同时你也不会觉得有义务要填满他们的每一天。

请想像一下,如果你的生活不会因孩子觉得无聊而感到内疚,或为了他们没参加各种课後才艺而觉得自己是糟糕的父母,那有多棒!让孩子知道,无聊也是他们的自由选项之一。让他们自行发掘,静默和自助会带来什麽样的风景。

少给他们东西,让他们学会自行创造更多。

 

本文摘自《父母成长,孩子才会真正长大》

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